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来自旧石器时代坠饰的古人类DNA

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  来自旧石器时代坠饰的古人类DNA。

  国际科学家报告了从俄罗斯丹尼索瓦洞一个约2万年历史的鹿牙坠饰中复原的古代DNA,表明它可能曾为一名有亚欧大陆北部祖先的女性所佩戴。这些发现来自一种创新的非破坏性DNA提取方法,为鉴别持有物品的古代个体的身份提供直接的遗传证据。相关研究5月3日发表于《自然》。

  石制、骨质和用牙齿制作的人工物品,为旧石器时代的古人类行为和文化带来了见解。用动物骨头或牙齿制作的物品特别有希望,因为它们是多孔材质,会让含有DNA的体液(如汗液、血液或唾液)渗入,可用于推断制作者或使用者的信息。但是从古代骨质材料中提取DNA可能造成破坏,或造成标本性质改变,或者浸泡在提取缓冲液中时标本有侵蚀风险,因而一直很难将此类物品与特定人类个体联系在一起。

  马普学会演化人类学研究所的Elena Essel、Matthias Meyer、莱顿大学的Marie Soressi 和同事开发了一种非破坏性的DNA提取方法,将物品浸泡在磷酸钠缓冲液中,逐渐升高温度。藏在古代骨骼和牙齿人造物品中的DNA会释放到溶液中,从而可进一步测序和分析。作者将这种方法应用于一个丹尼索瓦洞(俄罗斯西伯利亚南部)发现的鹿牙坠饰,成功恢复了一头麋鹿(鹿属物种)和一个古人类的DNA。

  DNA分析使他们可以分析该坠饰的时代,约在1.9万~2.5万年前,使用DNA进行此类估计还避免了破坏样本进行放射性碳测年。进一步分析人类的DNA表明这一个体(可能是坠饰的制作者或佩戴者)是一名女性,拥有与一组古代亚欧大陆北部人群很近的遗传亲缘关系,这些人群与之生活在约同一时期,但之前只在西伯利亚更为东部的地区发现过。

  研究者总结说,他们的工作展现了古代人工制品的潜力,可作为一种此前未开发的古人类DNA资源,直接关联起遗传和文化信息。他们还提出,考古学家在发掘期间和之后应采用接触最小化的方案,因为表面DNA污染会阻碍此类分析。(来源:中国科学报 冯维维)

  丹尼索瓦洞的入口 图片来自:Richard G. Roberts

  打孔鹿牙坠饰提取DNA后。 图片来自:马普学会演化人类学研究院

  相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-023-06035-2

  作者:Elena Essel 来源:《自然》

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