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科学家把西红柿变成了维生素D的丰富来源

  科学家把西红柿变成了维生素D的丰富来源

  

基因编辑番茄可能成为一种提高维生素D水平的新方法。 图片来源:NASTASIC/ISTOCK

   西红柿在夏日阳光下会更加成熟、美味。现在有两项研究表明,在基因编辑的帮助下,阳光下成熟的西红柿也可以储存维生素D的前体分子。维生素D是一种主要存在于动物产品中的重要营养物质。

   雅典佐治亚大学的植物遗传学家Esther van der Knaap说,在维生素D缺乏严重的国家,这可能会改变游戏规则。生物强化植物也可以帮助素食者获得足够的营养。萨里大学的营养学家Susan Lanham-New说,这一发现为维生素D开辟了一个非常令人兴奋的新时代。

   例如,维生素D有助于调节身体对钙的使用,从而使骨骼更强壮。还有证据表明,维生素D水平低与心血管疾病和其他健康问题的高风险有关。

   阳光可以使你的身体合成维生素,因为紫外线B(UVB)辐射可以将皮肤中的前体转化为肝脏和肾脏可用的维生素D。但生活在高纬度地区的人们通常没有接触到足够的UVB,尤其是在冬季。深色皮肤也会减缓维生素D的合成。

   食用含有前体物质的动物产品,比如鱼、蛋和肝脏,可以帮助弥补这一缺陷。此外,在美国和其他一些国家销售的牛奶也可以得到补充。对于素食者来说,蘑菇和酵母是一种不太有效的来源。另一种选择是服用补充剂,这种补充剂通常由绵羊分泌的一种蜡状物质——羊毛脂制成。绵羊可以通过舔掉羊毛上的羊毛脂来获取维生素D。

   由于西红柿是主要的维生素D前体,两组研究人员认为,一些基因调整可以使它们成为不含动物的维生素D来源。

   在《自然植物》杂志上,由约翰英纳斯中心的植物代谢工程师Cathie Martin领导的一个小组报告说,敲除一个基因制造出的西红柿,每个可以提供英国每日所需维生素D的20%。在3月底的一份预印报告中,由首尔国立大学的植物遗传学家Choe Sunghwa领导的研究小组报告称,通过敲除相关基因,可以生产出含有更高水平维生素D前体的西红柿。

   通常情况下,番茄和茄科其他植物会制造一种叫做维生素原D3的前体,然后利用由7-DR1和7-DR2两种基因编码的酶将其转化为其他化合物。研究人员怀疑,如果这两种基因中的任何一种被破坏或丧失能力,就会导致植物积累维生素D3原(维生素D3的前体),当暴露在阳光下时,它会转化为第二种前体——维生素D3原,供人们使用。这似乎是一个真正的机会。Martin说。

   Martin团队决定敲除7-DR2,它可以帮助植物合成用来应对害虫和微生物的化合物。多亏了完整的7-DR1,转基因植物才可以生长正常。在阳光照射下,每一个成熟的西红柿提供的维生素D3相当于两个中等大小的鸡蛋。研究人员发现,先把番茄切成片,可以增加维生素D3的含量,在阳光下晒干效果会更好。Martin指出,强化植物的叶和茎也可能有用,因为它们可以用来制造维生素D补充剂。

   Choe的研究小组则敲除了另一种参与生成生长激素的基因7-DR1。研究人员估计,经过一个月的冻干储存后,一个转基因番茄含有高达100微克的维生素D3原——比Martin的实验中看到的要多。我们认为这种分子在水果中是相当稳定的。Choe说。

   到目前为止,这种转基因番茄只在实验室的温室里种植。Martin将在下个月开始实地试验,Choe希望今年夏天开始。实地测试对于观察这些植物是否能在现实压力下茁壮成长至关重要。研究人员还需要证明人体能够吸收西红柿中的维生素D3原,并将其转化为维生素D。

   另一个挑战可能是消费者的接受程度:科克大学的营养学家Kevin Cashman指出,有些人可能不接受基因编辑番茄。根特大学的植物生理学家Dominique Van Der Straeten和植物生物学家Simon strobe在《自然植物》杂志的一篇评论中写道,如果这种强化番茄能上市,它们将标志着我们在减少对动物性食物依赖方面迈出了一大步。(来源:中国科学报李木子)

   相关论文信息:

   https://doi.org/10.21203/rs.3.rs-1403571/v1

  

https://doi.org/10.1038/s41477-022-01154-6

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作者:Cathie Martin 来源:《自然—植物》

分类标签:科学进展  

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