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科学家撰写评论文章能提高职业水平

  如何在评论文章中分享您的科学知识可以促进您的职业生涯,不要仅仅依靠学术论文来提升你的专业形象。普通读者也对你的意见感兴趣。

Devang Mehta在受控生长室中检查拟南芥植物

  合成生物学家德旺·梅塔(Devang Mehta)发现,写作观点对他的职业生涯很有帮助。图片来源:Kaat Hebbelinck

  Devang Mehta于2017年在瑞士苏黎世联邦理工学院读研究生时为在线杂志Slate撰写了他的第一篇评论文章(见go.nature.com/3rf7lwt)。它有一个挑衅性的标题,“诺贝尔奖应该奖励科学,而不是科学家”。从那时起,他为《大规模科学》、《沙龙》和《自然》等出版物撰写了十几篇文章。

  当同事们问现在在比利时鲁汶天主教大学(Catholic University of Leuven)工作的合成生物学家梅塔(Mehta)为什么他是一位如此多产的视角作家时,他的理由包括有义务传播科学和启发政策制定者。但他也指出了另一个意想不到的好处:“到目前为止,我写的每一篇文章总是为我的职业生涯带来积极的影响。

  一篇评论文章,通常被称为专栏文章、评论或客座文章,表达了作者对某个主题的个人观点。它们是广受欢迎的文章——《纽约时报》在 1970 年至 2010 年间印刷了近 15,000 篇。许多科学家可能会质疑,当他们可以撰写研究出版物时,他们是否会利用宝贵的时间来撰写一篇评论文章,但“阅读该专栏文章的人数可能非常不同”,而且几乎总是更高,弗吉尼亚大学夏洛茨维尔分校的生物信息学家菲利普·伯恩(Philip Bourne)说,他与人合著了《PLOS计算生物学》中的“撰写科学专栏文章的十条简单规则”1.“你接触到的受众要广泛得多。”

崔西·霍尔的肖像

  崔西·霍尔(Trish Hall)说,评论文章鼓励读者以不同的方式思考。图片来源:Jeffrey Henson Scales

  许多科学家低估了他们知识的价值。在当前的环境下,更多的研究人员需要撰写评论文章来对抗反科学情绪,并建立对科学努力的信任,华盛顿特区公共事务公司Ridgely Walsh的董事总经理Trish Hall说,他之前编辑过《纽约时报》的专栏页面。研究表明,舆论文章可以对公众和政策专家的观点产生重大影响2.撰写观点文章让科学家有机会分享他们的专业知识,并鼓励人们以不同的方式思考。“这是关于打开意识之门,”霍尔说。

  这样值得吗?

  Lara Aknin 和她的合著者花了几个月的时间写了一篇评论文章,量化了 COVID-19 大流行对心理健康的影响3.但阿克宁和她的两位评论合著者也花了额外的一周时间准备一篇关于这项研究和他们对《大西洋月刊》的建议的评论文章(见go.nature.com/3riyqki)。

劳拉·阿克宁的肖像

  劳拉·阿克宁(Lara Aknin)的专栏文章引发了一个新项目。图片来源:西蒙弗雷泽大学

  “我们知道这篇学术论文将在几个月后发表,我们渴望尽快分享研究结果,”加拿大本拿比西蒙弗雷泽大学的社会心理学家阿克宁说。《大西洋月刊》(The Atlantic)上的这篇文章促成了美国卫生局局长办公室(Office of the Surgeon General)的公共卫生专家与该研究的研究人员之间的会议。

  当马来西亚国立大学万宜分校的植物生物学家吴浩汉(Hoe-Han Goh)发现马来西亚在种植转基因作物甚至田间试验方面落后于其他亚洲国家时,这促使他在《新海峡时报》上写了一篇评论文章(见go.nature.com/3rot4kz)。读者们推翻了2015年关于培育转基因生物(GMO)重要性的文章,写信给编辑反对马来西亚的作物。Goh意识到公众不一定了解转基因作物的研究和价值,这促使他写了更多关于这个话题的文章。

Portrait of Hoe-Han Goh

  Hoe-Han Goh对他关于基因编辑的文章的回应鼓励他写更多。图片来源:Hoe-Han Goh

  研究人员还看到了为其他科学家撰写观点的价值。2023年,梅塔为《自然》杂志撰写了一篇评论文章(见《自然》杂志619、437;2023),讨论了欧盟委员会关于使用基因编辑技术的法律。Mehta说,他的目标是概述冗长而复杂的立法,并指出科学绊脚石。“我不能指望每个科学家都能完整地阅读[法律],所以我认为一篇阐述痛点的观点文章很有价值”。

  梅塔说,通常,与政策制定者或公众交谈的人是资深科学家,甚至可能是那些从积极研究中退休的人,但撰写评论可以让早期职业研究人员有机会分享他们的观点。“拥有在实验室积极工作的人的声音也很有价值,”他说。

  更成熟的科学家可以使用观点文章来探索发人深省的概念,甚至是那些可以从根本上改变当前思维的概念。2021年,伯恩写了一篇文章4例如,称为“生物信息学”已死吗?“我发表了大量的论文,”伯恩说。“我现在喜欢做的就是搅拌锅。”

  意想不到的好处.

  伯恩说,他在 2021 年文章中的目的是促使研究人员思考该领域的最新定义和潜力。“归根结底,这种观点文章的真正好处是让包括公众在内的各种人思考,”伯恩补充道。

Portrait of Dean Philip E. Bourne

  菲利普·伯恩(Philip Bourne)在评论文章中探索了发人深省的概念。图片来源:Sanjay Suchak

  伯恩和阿克宁都说,撰写专栏文章迫使他们更深入地思考主题。对于阿克宁来说,读者的反馈甚至导致了研究的想法。在与他人合著了一篇关于花在他人身上的钱与幸福之间关系的文章之后5,讀者質疑作者發現的好處是否只存在於進行研究的美國和加拿大這些富裕國家。这导致科学家们在包括乌干达和南非在内的低收入国家进行实验,揭示了同样的联系6.

  2017年,当加拿大户外电视节目《边缘》(The Edge)的主持人史蒂夫·埃克伦德(Steve Ecklund)发布了他为了运动而杀死的美洲狮的照片时,《环球邮报》(The Globe and Mail)的编辑们请野生动物科学家克里斯·达里蒙特(Chris Darimont)撰写有关大型食肉动物狩猎战利品的文章(见go.nature.com/3tev72u)。加拿大维多利亚大学(University of Victoria)的达里蒙特(Darimont)认为,由于狩猎可以被视为对公共资源的一种榨取形式,因此社会可以授予或拒绝狩猎的许可。

Portrait of Chris Darimont

  克里斯·达里蒙特(Chris Darimont)的评论文章导致客串了一个受欢迎的播客。图片来源:UVic Photos

  这篇文章启发了他继续写一篇文章7在《保护生物学》中,他进一步发展了狩猎的社会许可概念,认为公众压倒性地支持狩猎鹿等动物作为食物,但不支持狩猎大型食肉动物以获取战利品。这两件作品引起了媒体和公众的广泛关注,包括世界上最大的狩猎播客MeatEater的嘉宾位置。“希望我能为围绕战利品狩猎的真实对话做出贡献,”达里蒙特说。

  科学家经常将对社会的服务作为撰写观点文章的动机,但他们也列出了各种各样的专业利益。《自然》杂志上一篇关于种族主义的文章(见《自然》杂志559,153;2018)导致Mehta就科学出版中的公平性,多样性和包容性向《eLife》杂志提供建议。他在 2023 年发表在《自然》杂志上关于基因编辑的文章导致梅塔的研究所将他部署为欧洲媒体关于该主题的代言人。

  像Mehta一样,Goh说,他的30篇评论文章为他赢得了该领域权威的声誉,并邀请他在活动中发言。“这就像是更多外展的垫脚石,”Goh说。

  社会人类学家Elżbieta Drążkiewicz曾经被一位资深同事警告说,她对爱尔兰父母对疫苗犹豫的阴谋论的研究过于小众,是一个无聊的话题。仅仅几年后,在 COVID-19 大流行期间,Drążkiewicz 的专业知识需求旺盛。

  在 2022 年发表在《自然》杂志上的一篇文章(见《自然》杂志 603、765;2022年)中,现就职于瑞典隆德大学的 Drążkiewicz 呼吁在研究阴谋论及其追随者时要有同情心。该书出版后,全球各地的学者都联系了Drążkiewicz,扩大了她的专业网络:“这真的让我名声大噪。

  以谨慎的热情前进.

  撰写评论文章需要与撰写研究出版物不同的方法(参见“撰写评论的十一个技巧”)。字数通常很短,通常为 600-800 字,因此直截了当很重要。“最大的挑战之一,显然是,用一句话,提出我仍然可以捍卫的最有力的主张,”阿克宁说。

  撰写评论的 11 个技巧.

  1. 选择一个及时且相关的主题。

  2. 写一个让读者和编辑想要更多的标题。(但要做好改变的准备。

  3. 用引人入胜的“钩子”或轶事吸引读者的注意力。

  4. 在前几段中陈述您的主要论点。

  5. 保持文章简短而集中——让每个字都算数。

  6. 用事实、统计数据、例子和专业知识来支持你的论点。

  7. 通过使用个人故事或轶事在情感上吸引读者。

  8. 使用简短的句子、日常用语和非正式的语气。

  9. 避免使用科学术语和首字母缩略词。

  10. 在结论中重述你的论点,并以令人难忘和发人深省的陈述结束。

  11. 文章被接受后,准备好进行艰苦的修改工作。

  Bourne说,观点文章应该基于真实的数据。但是,正如霍尔补充说的那样,它们不应该只是对事实的反刍。“它不能只是信息,不能只是分析,必须有一些收获,”霍尔说。“这是最难的部分。

  霍尔说,一篇有效的评论文章应该包括讲故事,而个人元素可以使它变得强大。例如,梅塔经常讲述他在印度长大,看到人们挨饿。“我如此关心转基因生物这个话题是有原因的,”梅塔说。“传达这一点很重要,这样读者才能建立联系。”

  梅塔在他的文章中传达了激情,一些研究人员认为这是观点写作的关键组成部分。其他人则告诫说,过多的热情会疏远那些从一开始就不一定与你的论点相关的读者。Drążkiewicz说,我们的目标不是把你所有的感受都扔在那里,而是以一种足够开放的方式写作,让人们继续阅读。但你必须做好准备,不是每个人都会喜欢你写的东西,她说。

  撰写评论文章可以为作者和读者带来好处,尽管这个过程具有挑战性,但许多研究人员表示他们也觉得很有趣。Drążkiewicz的积极经历激发了她更频繁地分享她在疫苗犹豫方面的专业知识。“写一篇评论文章需要勇气,但它也非常有力量,”Drążkiewicz说。“这让我意识到我的声音很重要。”

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