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论文的“研究问题” (Research Question) 是什么?

  论文的“研究问题” (Research Question) 是什么?要写好毕业论文,除了写好literature review, methodology, findings and discussion这几个部分还有一个核心关键点就是建立好自己的研究问题(Research Question)也就是在之前literature review文中提到的themes,那么如何提出研究问题和研究假设?更好的着手自已的毕业论文

  研究问题是什么.

  在同学们确定了毕业论文总的研究方向以后,接下来便要考虑要从topic的哪一点开始着手。这就是要提出你当前要着手研究的问题是什么?

  首先我们先来看看研究问题(Research Question)的定义,根据Bryman和Bell所做的解释,

  研究问题就是为研究人员想知道的内容提供了清晰的说明的疑问句。

  研究问题至关重要,因为它们不仅指导你的文献搜索,也就是literature review的内容方向 ,还决定你将使用哪种研究设计,以及决定收集哪些数据,从谁那里收集数据,包括对数据的分析。

  此外,研究问题的清晰提出还能让导师更清楚地了解你的研究内容。

  这里特别说明一下:对于硕士研究生毕业论文,最好创建两个或三个研究问题,因为一个或四个或更多可能会使你的研究范围分别太窄或太宽。

  如何确定研究问题.

  在确定topic之后就要立即开始考虑设定你的研究问题,由于完全开放式的研究是有风险的,研究问题有助于将你的文献搜索,数据收集,分析和写作集中在一起。

  那么如何确定呢,首先,尝试选择一个你感兴趣的话题

  其次,对你的研究主题(topic)做一些初步的研究,并且收集背景信息。

  在这个初步研究中,学术性期刊(Journals)是最好的资料来源,这里顺便说明一下,文献综述中的大部分的引用应该都是学术性文章,也就是你找的reference中有methodology部分的文章才能称之为学术性文章。

  此外,一些会议论文或者政府出版物如报告,年鉴,统计调查也可以作为reference。

  最后,开始提问.

  开始询问有关该主题的开放式(如何,为什么,是什么)问题,并且在这个过程中还要不断的反思问题,以确定哪些是你感兴趣的子课题,哪些适合进一步研究。

  概括来说,整个生成和选择研究问题的过程就是“俄罗斯套娃原则”: 将研究问题们从原始问题中分解出来,直到你发现问题的核心,就像俄罗斯娃娃被拆散,直到终于在中心发现一个小娃娃。

  举个例子:

  TQM(Total Quality Management):全面质量管理.

  上图显示了“俄罗斯套娃原则”是如何工作的:开发和生成研究问题的过程,就是你关注的问题不断提出,排除和缩小的过程,以便我们从一个普通的研究领域转向具体的研究问题。

  选择研究问题的注意事项.

   由于时间、知识的学习和积累有限,在提出和选择研究问题时千万不要给自己挖坑,选择那些太宏观或者研究范围太狭窄的问题。

  在提出和选择研究问题时始终要保持一个原则就是必须和topic的紧密相连,以确保明确topic的重点。

  在这里就要用到'金发女孩'测试.

  举个例子:

  如果你在研究英国的暴力犯罪问题,可能会提出以下问题,我们看看哪一个更好的focus在这个topic上而没有太宽泛或者太狭窄。

  1)What is the 2015 Glasgow violent crime rate?

  解析:%20由于研究问题可以用一个简单的数据来回答,所以关注的范围太狭窄

  2)How can the UK violent crime rate be reduced?

  由于你需要研究可以在全英国范围内使用的许多策略,因此关注范围过于广泛。

  3)Does education play a part in reducing the violent crime rate?

  这个研究问题可能就比较好了,因为它的重点足以覆盖一定深度的主题

  此外,研究问题们之间也要有逻辑的联系,因为研究问题之间如果没有以某种方式或逻辑连接起来的话,那么很难构建出一个参数或结论。

  总结起来,研究问题应该是你有兴趣的并且具有一定挑战性的吸引人的问题;

  其次,要与已有知识密切有关的问题,通过研究这个问题,其答案可以加深或扩大我们原有的认识;

  再次,是一个简单而直接的问题,应该避免抽象而不具体的问题以及有太多变量的问题;

  最后,研究问题必须有可行性,也就是通过实验、观察、调查等可以找到答案的问题。简言之,就是要找一个看起来高大上,复杂而自己又能hold住的问题,毕竟时间有限。

分类标签: 论文写作 研究问题 研究生 论文

      Bryman, A. and Bell, E. (2015) Business Research Methods. 4th Ed. Oxford: Oxford University Press, pp. 10-15, 87-93

      Clough, P. and Nutbrown, C. (2010) A Students Guide to Methodology. 2nd Ed. London: Sage

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