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如何甄别杰出人才?

  “为什么我们的学校总是培养不出杰出人才?”这便是著名的“钱学森之问”。本文并不打算回答该关于中国教育事业发展的艰深问题,而是想探讨杰出人才或一流人才的甄别标准问题。

  杰出人才无论对于解决科技难题推动社会进步,还是对于引领学科发展,具有不可或缺的作用,是国家科技发展最宝贵的资源之一。

  近年来,我国出台了多种高端人才计划,以学历、履历、奖励、刊物等级、引用率、头衔等为标准,特别是以国际顶级刊物发文数量为标准选拔杰出人才,但实施效果差强人意,主要原因是人才选拔标准严重错位,把非杰出人才(二流或三流人才)标准误认为杰出人才标准。一般说来,论文的创新程度越大,则“离经叛道”的程度越大,初期被别人接受的难度也越大。越是顶级刊物,越不愿意冒风险刊登这样的论文。关于此,2018年诺贝尔生理学或医学奖得主本庶佑曾指出:“与许多人的想象不同,真正一流的工作往往没有在顶级刊物上发表。这是因为一流的工作往往推翻了定论,因此不受人待见,评审员会给你提很多负面的意见,你的文章也上不了顶级刊物。为了让论文更容易被知名刊物接收而做的研究,绝不会是很好的工作。”

  更可怕的是,在错位标准引导下,会造成“劣币驱逐良币”的后果,使杰出人才难有出头之日。

  那么,什么是衡量杰出人才的标准呢?

  显然,在科技创新活动中,原始创新(原创)是最重要的、最能体现人类智慧的创新,能极大地提升人类对事物的认知和推动社会进步。原创指的是前所未有的重大科学发现、技术发明、原理性主导技术等科研成果。依我看来,能做出原创成果的人士才能称得上杰出人才,这应是区分杰出人才和非杰出人才的重要标准。当然,按原创工作的价值,杰出人才又可分为N类,但这已超出本文涉及的主题,就此打住。

  至于如何甄别原创工作,可参考《如何甄别基础科研中的原创工作?》一文,在此不再赘述。

  哈佛大学第24任校长普希(N.M.Pusey)认为:“一个人是否具有创造力,是一流人才和三流人才的分水岭。”爱德华·波诺指出:“毫无疑问,创造力是最重要的人力资源。没有创造力,就没有进步,我们就会永远重复同样的模式。”本庶佑强调:“做别人从没有做过的工作,或力争将现有的定论推翻,这才是第一流的研究。”这说明了创造力和原创性,无论对人才选拔还是科研工作评价,是何等的重要!

分类标签:科研  科学感悟  

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