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琥珀化石藏“小强”

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  琥珀化石藏“小强”

  

这块琥珀化石中的蟑螂和自己的排泄物困在了一起。图片来源:《自然科学》

   琥珀化石中的颗粒状物质很可能是昆虫的排泄物,而倒霉的昆虫有可能为之所困。本月,来自斯洛伐克的科学家在《自然科学》发表了一项研究。他们真的在一块琥珀标本中发现了这一稀有场景,并从昆虫及其排泄物中找到了早期共生作用的证据。

   科学家研究的琥珀样品来自缅甸,距今已有9万9千年历史,样品中的昆虫是现存蟑螂的近亲。尽管琥珀藏品数量繁多,但树脂滴落时恰巧将蟑螂及其排泄物同时保存下来的例子少之又少。而且,目前记载的早期共生证据来源,除了白垩纪白蚁,就是蟑螂。

   研究者对琥珀中的蟑螂排泄物成分进行了非常细致的解析。他们首先根据粘液成分等证据,确定了排泄物样本的确来自同一颗化石标本内的蟑螂。其次,研究者发现排泄物中除了叶片、木屑、腐殖质之外,还有苏铁科植物的花粉粒,且保存完好,而正是这一植物产生的树脂将虫子困在了这里。这进一步证明了蟑螂是苏铁科植物的重要授粉媒介。

   此外,研究者还在琥珀里的蟑螂粪便中发现了原生动物及细菌——前者以后者为食。这与现今在白蚁及蟑螂肠道中存在的微生物环境非常相似。由此,研究者得出结论:昆虫与肠道微生物间的共生关系可以追溯到近一亿年之前,甚至更长。

   研究者希望这一发现可以引起其他研究琥珀的同行的关注,从琥珀化石中的动物及其排泄物中,可能会找到重要的微生物学发现。(来源:中国科学报 袁柳)

  

相关论文信息:https://doi.org/10.1007/s00114-020-1669-y

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作者:Jan Hinkelman 来源:《自然科学》

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分类标签:科学进展  

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