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中国古墓发现灭绝长臂猿

  一种长臂猿的新属和新种竟然在最出乎意料的地方被发现,它被埋葬于中国古代一位贵妇的坟墓之中。这一现已灭绝的全新世长臂猿的遗骸代表了有些猿类在末次冰河期后灭绝的第一个有案可稽的证据。据Sam Turvey等人的报告,这也可能是第一个人类活动直接导致消失的猿类品种。这些发现因而也对这样的观念提出了挑战:猿类自始至终从未因为人类活动而灭绝。论文发表于《科学》。

  该长臂猿的遗骸是在一个大约有2200~2300年历史的墓中殉葬的各色动物中被发现的,该陵墓在中国的古都长安,位于现在的陕西境内。当时,长臂猿被认为是高贵的,它们也被当作地位尊崇的宠物豢养。该遗骸所在陵墓——甚或该长臂猿本身——可能归夏姬所有,夏姬(夏太后)是中国秦始皇帝的祖母。

  该神秘长臂猿的遗骸主要为面骨残片,它被用来与已知仍然存活的长臂猿科动物进行比较。作者将他们的长臂猿命名为Junzi imperialis;根据对其颅骨和牙齿所作的详细分析,作者说,它是一个长臂猿的新属和新种。直到最近,他们的结果提示,东亚曾经有过一种过去未知但在历史上已经灭绝的猿类种群;同样的,过去由人所导致的灵长类多样性的丧失可能被低估。(来源:中国科学报)

参考文献

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