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揭秘丹尼索瓦山洞

  研究人员从旧石器时代的丹尼索瓦洞穴采集的骨尖和穿孔牙齿 图片来源:Katerina Douka

  揭秘丹尼索瓦山洞。两篇论文报告的最新测年结果对丹尼索瓦人和尼安德特人这些远古人类占据丹尼索瓦洞的年代表作出了重新修正。相关论文1月31日发表于《自然》。

  丹尼索瓦人属于古人类的一种,其唯一已知的化石来自西伯利亚丹尼索瓦洞发现的一些骨骼和牙齿碎片。但限于丹尼索瓦洞的大小和复杂性,想要可靠地破解古人类占据丹尼索瓦洞的完整历史具有一定难度。

  澳大利亚伍伦贡大学的Zenobia Jacobs、Richard Roberts及同事对丹尼索瓦洞的沉积物展开了光释光测年研究,通过估算特定的矿物颗粒(如石英)从末次暴露在阳光下至今所经历的时间进行年代测定。在此基础上,研究人员为洞内化石和人工制品的沉积物建立了年代表,时间跨度为30万~2万年前。根据保守估计,丹尼索瓦人在28.7万~5.5万年前占据了洞穴,而尼安德特人则在19.3万~9.7万年前出现在洞穴中。

  在另一篇论文中,德国耶拿马普学会人类历史学研究所的Katerina Douka及同事报告了对遗址进行的50次放射性碳测年的最新结果,并描述了3个全新丹尼索瓦人化石碎片。通过对所有已知丹尼索瓦人化石进行分析,研究人员认为最古老的化石显示丹尼索瓦人可能早在19.5万年前就出现在该遗址,而最新的化石则可追溯至7.6万~5.2万年前。对骨尖状器和牙齿吊坠的放射性碳测年表明,这些人工制品的制作时间为距今4.9万~4.3万年,这使其成为欧亚大陆北部出土的最古老人工制品,并可能由丹尼索瓦人制作。

  在相关文章中,英国埃克塞特大学的Robin Dennell评论道:虽然受沉积物的性质、复杂程度以及所用测年法所限,遗迹的具体年代仍存在一些不确定性,但大致框架已然清晰了。

参考文献

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